13. Entendiendo lo Figurado

55. Entendiendo lo figurado – Parte 1

El lenguaje figurado es parte de nuestras conversaciones diarias: “casi morí de vergüenza”; “aquí hay gato encerrado”. Los escritores bíblicos no son diferentes; ellos llenaron sus escritos con imágenes vividas. David comparó a la persona que sigue la Palabra de Dios como un árbol lleno de vida. Jesús llamó sepulcros blanqueados a los líderes judíos. Así que el uso del lenguaje figurado es muy común en la Biblia, pero ¿cómo deberíamos interpretarlo? ¿Cuándo deberíamos tomarlo literal y cuándo es figurado? Aquí hay un consejo.

Use el sentido literal, a menos que haya una buena razón para no hacerlo:

Cuando leemos nuestras Biblias debemos hacerlo tomando el sentido llano o literal de las palabras a menos que haya una buena razón para no hacerlo. Por ejemplo, cuando Jesús llamó hijos del trueno a Juan y Jacobo no deberíamos pensar que lo eran literalmente sino que se utiliza el lenguaje figurado para expresar cómo era el carácter de estos dos discípulos.

56. Entendiendo lo figurado – Parte 2

Use el sentido figurado cuando el pasaje le indica que debe hacerlo:

Algunos pasajes nos dicen directamente que están escritos en un sentido figurado. Por ejemplo, cuando se nos narre un sueño o haya visiones es de esperarse que encontremos lenguaje figurado. Un ejemplo sería el sueño de Faraón en Génesis 37 o las visiones de Daniel en los capítulos 7-12.

Reconocer cuando la Biblia utiliza el lenguaje figurado nos ayudará a una mejor interpretación y aplicación del pasaje que estemos estudiando.

57. Entendiendo lo figurado – Parte 3

Para identificar el sentido figurado, también requerimos de sentido común. Consideremos Apocalipsis 1:16 donde el Señor aparece y “de su boca salía una espada de dos filos“. ¿Qué significó esto? ¿Es esto literal? Difícilmente. La explicación más probable es que se trate de lenguaje figurado.

Un estudio de la palabra “espada”, por medio de un diccionario bíblico, revela que ésta era la espada larga que usaban para las ceremonias de victoria y juicio. Era la espada que cargaba el rey conquistador. Así, la espada que sale de la boca de Jesús es símbolo de su victoria, autoridad y juicio.

Así el lenguaje figurado puede comunicar algo de manera descriptiva y precisa.

58. Entendiendo lo figurado – Parte 4

Use el sentido figurado si el sentido literal involucra algo inmoral:

En Juan 6:53-55, Jesús enfrenta a ciertos judíos con estas palabras.

Jesús les dijo: De cierto, de cierto os digo: Si no coméis la carne del Hijo del Hombre, y bebéis su sangre, no tenéis vida en vosotros. El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna; y yo le resucitaré en el día postrero. Porque mi carne es verdadera comida, y mi sangre es verdadera bebida.

¿Estaba Jesús sugiriendo que sus seguidores se convirtieran en caníbales? Esto no solo iría contra las enseñanzas del A.T. sino seria algo inmoral contrario al carácter de Dios.

Más adelante en la historia, Jesús dijo:

El espíritu es el que da vida; la carne para nada aprovecha; las palabras que yo os he hablado son espíritu y son vida.

Juan 6:63

Jesús estaba hablando de recibir su palabra y creer en Él; no de comer su carne literalmente.

59. Entendiendo lo figurado – Parte 5

Use el sentido figurado si la expresión es una figura del habla obvia:

Con mucha frecuencia, la Biblia nos indica cuando está utilizando lenguaje figurado. Los símiles, por ejemplo, utilizan la palabra como y así para hacer comparaciones. Aquí hay unos ejemplos:

Como el ciervo brama por las corrientes de las aguas,
Así clama por ti, oh Dios, el alma mía.

Salmos 42:1

Los hizo saltar como becerros;
Al Líbano y al Sirión como hijos de búfalos.

Salmos 29:6

El sentido figurado en la Biblia solo tiene sentido si se lee de esa manera; por ejemplo:

La luna se avergonzará, y el sol se confundirá, cuando Jehová de los ejércitos reine en el monte de Sion y en Jerusalén, y delante de sus ancianos sea glorioso.

Isaías 24:23

En este pasaje se está personificando al sol y la luna.

¿Dónde está, oh muerte, tu aguijón? ¿Dónde, oh sepulcro, tu victoria?

1 Corintios 15:55

Aquí Pablo está empleando una forma conocida como apóstrofe refiriéndose a una cosa como si fuera una persona.

60. Entendiendo lo figurado – Parte 6

Use el sentido figurado si la interpretación literal va contra el contexto y el alcance del pasaje:

Apocalipsis 5:1-5 describe una escena fascinante ante el trono de Dios. Leemos acerca del “León de la tribu de Judá”.

¿Está el escritor refiriéndose a un animal literal? Obviamente no, puesto que eso no tendría sentido en el contexto. Un estudio comparativo nos muestra que el autor está usando un título dado al Mesías. Así que necesitamos determinar qué representa este título y porque lo está utilizando.

Recuerde que, para entender el lenguaje figurado, una de las mejores guías es el contexto.

61. Entendiendo lo figurado – Parte 7

Use el sentido figurado si la interpretación literal va contra el carácter general y el estilo del libro:

Este principio se aplica especialmente a dos tipos de literatura: la profética y la poética. Por ejemplo, el Salmo 63:7 dice

Porque has sido mi socorro, Y así en la sombra de tus alas me regocijaré.

Este verso usa un lenguaje figurado. Al decir la sombra de tus alas, no significa que Dios tiene plumas sino que protege a sus hijos con el mismo cuidado vigilante de un águila por sus aguiluchos. La imagen encaja con el contexto general y el estilo del Salmo.

62. Entendiendo lo figurado – Parte 8

Use el sentido figurado si la interpretación literal va contra el propósito y plan del autor:

Una buena manera de verificar si una interpretación es correcta es observar si ésta encaja con el contexto del pasaje y del libro. En el Salmo 1 se describe a la persona que se deleita en la ley de Dios como un árbol bien plantado y que “todo lo que hace, prosperará”. Ahora bien, algunas personas llegan a este pasaje y aseguran que se está prometiendo prosperidad material para cualquier creyente. Pero ¿está de acuerdo esto al contexto o a la intención del autor?

Si prestamos atención al contexto, veremos que el salmista tiene más en mente el caminar con Dios que la bendición financiera.

63. Entendiendo lo figurado – Parte 9

Use el sentido figurado si la interpretación literal involucra una contradicción en otra parte de las Escrituras:

Las Escrituras se interpretan a sí mismas y hay unidad en cuanto a su mensaje. Si bien en ocasiones se presentan paradojas, no deben confundirse con contradicciones.

Jesús le dijo en una ocasión a sus seguidores:

Más fácil es pasar un camello por el ojo de una aguja, que entrar un rico en el reino de Dios.
Marcos 10:25

Qué pasaje tan intrigante. Sin embargo, Jesús no está enseñando que los ricos no pueden ser salvos. Más adelante Jesús dijo:

Para los hombres es imposible, mas para Dios, no; porque todas las cosas son posibles para Dios.
Marcos 10:27

En otros pasajes, como 1 Timoteo 6:17-19, Pablo advierte sobre el peligro de querer enriquecernos pero nunca dice que la riqueza fuera excluida del reino de los cielos. Al comparar Marcos 10 con otros pasajes, podemos tener una perspectiva más clara del texto.

64. Entendiendo lo figurado – Parte 10

Use el sentido figurado si la interpretación literal incurriera en una contradicción doctrinal. Cuando interpretamos cualquier pasaje de la Biblia, es importante considerar el resto de las Escrituras. En 1 Corintios 3:16-17, Pablo escribe:

¿No sabéis que sois templo de Dios, y que el Espíritu de Dios mora en vosotros? Si alguno destruyere el templo de Dios, Dios le destruirá a él; porque el templo de Dios, el cual sois vosotros, santo es.”

Pablo usa un lenguaje muy severo. ¿Qué quiso decir Pablo con que, si alguno destruye el templo de Dios, él mismo será destruido? ¿Es una amenaza de que si alguien se suicida entonces pierde su salvación? Algunos lo interpretan de esta manera.

Sin embargo, esta interpretación no solo está fuera de contexto respecto al pasaje, sino que está en conflicto con la clara enseñanza de la Biblia.